Thailand is gróót!!!

Thailand — Studeren in Bangkok, Thailand — 1309 keer bekeken

8 minuten leestijd
Door te studeren en/of werken en wonen in het buitenland worden je ogen geopend! Cliché, I know. Maar wacht maar tot het jezelf overkomt, dan praat je leuk met mij mee. Just do it!
Thailand. Het land van de paradijselijke eilandjes, witte stranden en blauwe zee, de meest idiote feesten, de full moon parties en natuurlijk het land van de glimlach. Dus als je de kans hebt om in dit land je minor te doen, dan grijp je die kans natuurlijk met beide handen (en voeten als het even kan) aan. Dus dat deed ik! 

First things first: ik ben Inge van Keulen, 22 jaar en studeer Small Business and Retail Management op Stenden Hogeschool in Leeuwarden. Stenden is een master in het aanbieden van buitenlandse minors en stages. Aangezien zij eigen locaties heeft in Thailand, Qatar, Zuid Afrika en op Bali, is het vrij ‘gemakkelijk’ om een stukje over de grens te studeren. Letterlijk je grenzen verleggen dus. En daar ging ik ook voor. Als je het doet, doe het dan goed toch? Dus ik boekte niet alleen een ticket naar Thailand, maar ook naar Indonesië. Ik was namelijk toegelaten voor de minor Marketing and Management in Asia. De eerste vond plaats in de bruisende stad Bangkok en de tweede vond plaats op het paradijselijke Bali. Oftewel, een heel avontuur in Bailand: van 30/01/’15 tot 12/04/’15 zat ik in Thailand en van 12/04/’15 tot 03/07/’15 in Indonesië. Maar vandaag houdt ik het nog even alleen bij het Thaise land, de rest komt later. 

Er zaten natuurlijk veel schoolspullen in m’n koffer (??), waaronder het wonderschöne schooluniform, maar als we even wat vrije tijd konden vinden doken we in een tuk-tuk, mini van, vliegtuig, boot of wat dan ook om aan de buzz van Bangkok te ontsnappen. Op deze manier heb ik heel wat kilometers in het land van de glimlach afgelegd en heel wat mooie plekjes gezien. En deze zal ik zeker met jullie delen. Pen & papier bij de hand? Komt ‘ie!

Bangkok
De school waar ik 2,5 maand de school banken in dook heette Rangsit University Bangkok. Rangsit is een deel van Bangkok en bevindt zich in de buitenste ring. Hierdoor duurde het ongeveer 2 uur met de taxi om in het centrum te komen. “Excuse moi?” Ja, Bangkok is net zo groot als ander half keer de provincie Utrecht. Daarom moet je even een stukje rijden soms. Of nou ja, de helft van je reistijd sta je gewoon harstikke leuk in de file want het verkeer is om te janken. ‘Even’ naar het centrum zat er dus niet echt in. Daarom hebben we een aantal weekendjes geboekt om deze wereldstad te verkennen. Als je een bezoekje brengt aan deze ‘Hang Over’ stad bereid je dan voor op een hoop warmte, een hoop onaangename geurtjes en een hoop grauwe wolkenkrabbers, maar het heeft ook heel wat moois te bieden hoor! Een greep uit haar aanbod:
• Chatuchak Market. Thailand is super cheap en dus kan je zonder een schuldgevoel flink gaan shoppen. Een dikke vette aanrader is de weekend market in Chatuchak, ook wel "de moeder van alle markten” genoemd. En ik kan niet meer dan daar mee eens zijn. Je kan hier letterlijk alles vinden en alles is spot goedkoop. Ik kwam met tassen vol spullen thuis voor omgerekend nog geen €30. Tip van het huis: ga zo vroeg mogelijk, kleed je zo luchtig mogelijk en neem heel veel water mee. Zo spot goedkoop als het daar is, zo bloedheet is het daar ook. Tijdens het winkelen op deze markt zweet je nog meer dan tijdens een marathon. Geloof me! Oja, vergeet ook niet om af te dingen!
• Floating Market. Er zijn heel wat van deze markjes in Bangkok te vinden en het is zeker de moeite waard om hier een bezoekje aan te brengen. Het principe van de Floating Market is dat je met een bootje tussen de verschillende kraampjes door vaart, waarvan een deel van de kraampjes ook op bootjes zitten. Verrassende naam dus... Een soort Giethoorn, maar dan in een ander jasje. Super leuk!
• Khao San Road. Je hebt vast al wel vaker van deze wereldberoemde straat gehoord: dé backpackersstraat in Bangkok. Overdag kun je hier op je dooie gemakje langs de leuke kraampjes snuffelen. ’s Nachts is er niks meer van dat dooie gemakje over want dan ziet de straat zwart van de mensen. De alcohol en rare insecten snacks vliegen je om de oren en de verschillende barretjes en cafe’s houden een wedstrijd wie de hardste muziek kan spelen. Klinkt al een beetje als The Hang Over film hé? Jammer genoeg zag ik Bradley Cooper hier niet rond huppelen... 
• Lebua Sky Bar. Speaking about The Hang Over movie. Wil je echt even helemaal in deze film wanen, dan moet een bezoekje aan deze sky bar op je bucketlist staan. Hier is namelijk de welbekende scene met de helikopter opgenomen. Vanaf de 65e verdieping heb je een waanzinnig mooi uitzicht over de stad. Tip numero uno: dress je een beetje up, want anders word je niet toegelaten. Tip numero zwei: neem een goed gevulde portomonnee mee aangezien een cola’tje al omgerekend €10 kost.
• Boottocht over de Chao Phraya rivier. De NS biedt in Nederland alleen heel saai treinen aan, maar in Bangkok kun je je ook heel makkelijk verplaatsen met boottaxi’s die zich over deze 25 kilometer lange rivier verplaatsen. Ook deze taxi’s zijn weer spot goedkoop en zo zie je Bangkok op een andere manier. Het grote voordeel is ook dat je de file’s hiermee omzeilt. Grote kans dat je hier wel een nat pak voor terug krijgt, maar who cares?
• Tuk-tuk ritje. Ja sorry, super toeristisch, maar wel écht leuk om mee te maken. Vanaf het moment dat je ietwat ongemakkelijk in deze kruiphokjes stapt en de motor wordt gestart heb je het gevoel dat je in een straatrace bent beland. Houd je kostbare bezittingen goed vast, want er wordt onderweg veel gestolen. Vraag me niet hoe de dieven dat voor elkaar krijgen.

Island hopping in het zuiden
Thailand was m’n eerste grote reis dus ik voelde me als een jong veulentje in de wei. En wat doe je dan? Dan volg je je moeder. Mijn moeder was op dat moment het internet. Mama internet stond vol met prachtige eilanden in het zuiden van Thailand en we pikten hier een aantal eilandjes uit waar we het meest over lazen. Een beginnersfoutje. Natuurlijk zijn dat de eilandjes die overladen zijn met toeristen. Hierdoor wordt de azuurblauwe zee en het witte strand wel iets zwarter maar goed, het blijven alsnog indrukwekkendere eilandjes dan onze Texel, Terschelling en Ameland. Ik ben naar Koh Phi Phi, Koh Phangan (Full Moon Party!) en Koh Chang geweest. Maar ik zou ook zeker naar Koh Tao (mecca voor duikers), Koh Lanta, Koh Kood, Koh Kradan, Koh Mak, Koh Mook gaan en zo kan ik nog wel tig pareltjes op noemen. Wat te doen daar? Huur een scooter, scheur het eiland over, swing op de vele schommels, zoek Nemo met een snorkel in je mond, kijk met je mond open naar de mooiste vergezichten, maak veel jaloersmakende foto’s, drink een kokosnoot op het strand, droom weg bij de zonsondergang, dans tot in de late uurtjes met je voetjes in het zand, enzovoorts. Ik verzeker je, je zult veel Google plaatjes in real life zien. Enjoy!

Cultuur snuiven in het noorden
Thailand is de laatste jaren onwijs gestegen op de populariteitslijst onder backpackers en dat snap ik volkomen. Het jammere is dat vele van hen voor het island hopping kiezen en daarna naar de buurlanden vertrekken, zonder een bezoekje te brengen aan het hoge noorden. En dat is jammer! Want daar vind je juist het echte en pure Thailand. En het is daar zo mooi! Zo mooi, zo mooi, zo mooi!
• Chiang Mai. Culturele hoofdstad van Thailand als je het mij vraagt. Vooral Old Chiang Mai, dat binnen vier afgebrokkelde en oude stadsmuren ligt, heeft een overvloed aan cultuur. Wij huurden daar een fiets, echte Hollanders dat wij zijn, en begonnen vol goede moed aan een tempelfietstocht. We stopten braaf bij elke tempel die we tegen kwamen waardoor we bijna niet aan fietsen toe kwamen. De reden: om de 50 meter was wel een nieuwe tempel te vinden. De één nog mooier en groter dan de ander. Dus bij deze, organiseer zelf een fietstocht in Old Chiang Mai. Zeker de moeite waard! Maar ook de natuur rondom Chiang Mai is fantastisch en wil je deze van dichtbij meemaken, boek dan een avontuurlijke dagtour met ziplining, bamboo rafting, olifant rijden, wild water rafting en een bezoek aan een waterval. Die natuur is zo mooi daar. Ik kan het niet vaak genoeg zeggen. Hou je van watervallen? Dan is de Mae Sa Waterfall de place to be voor jou. Ook kan je veel ‘verantwoordelijke’ olifantenparken in de buurt van Chiang Mai vinden. Al heb ik daar altijd wel mijn vraagtekens bij hoe verantwoordelijk deze nou werkelijk zijn... 
• Pai. Och Pai, Pai, Pai. Zo leuk als de naam klinkt, zo leuk is het in dit kleine hippie dorpje. Er is eigenlijk niet veel te beleven hier, maar dat maakt de sfeer zo uber relaxt. Je moet alleen wel wat over hebben om dit oordje te bereiken. De enige weg om van en naar Pai te komen is een weg met maar lieft 762 bochten. Ik heb ze niet geteld. Dat heeft vast iemand gedaan die geen last had van wagenziekte... Maar goed, huur in Pai alsjeblieft een scooter en scheur door de bergachtige omgeving, want de ene plek is nog mooier dan de andere. Breng zeker een bezoekje aan Pai Canyon en de Buddha On The Hill. Oja, aangezien scooters vervoersmiddel nummero uno zijn in dit plaatsje moet je vroeg uit de veren om een scooter te bemachtigen. 
• Chiang Rai. Ruil hier je scooter in voor een taxichauffeur die je de hele dag wil rond rijden (onderhandel over de prijs!). Je hebt vast al heel veel tempels gezien tijdens je verblijf in Thailand en ze komen je misschien al een beetje je neus uit (net als de rijst trouwens), maar sla de White Temple zeker niet over! Laat je daarna bij de Longnecks, ook wel de Karen stam genoemd, afzetten. Hier kom je er achter dat zij iedereen altijd voor hebben gelogen en hun nekken helemaal niet langer worden door de ringen om hun nek. Door het gewicht worden hun sleutelbenen naar beneden gedrukt en hierdoor lijkt het alleen maar alsof hun nekken langer zijn. Tttgggg natuurlijk! Anyway, laatste zeker te bezoeken stop is de Golden Triangle. Een drielandenpunt die veel leuker is dan die tussen NL, BE en DE. Helaas mag je geen voet op de bodem van Myanmar zetten, maar wel op die van Laos. Alleen zit hier een extra stempeltje in je paspoort niet bij inbegrepen, unfortunately peanutbutter!

Thailand is gróót jongens. Thailand is groot! Dus dit zijn bij lange niet alle mooie plekjes en ik kan nog wel even doorgaan, maar ik zou zeggen: boek gewoon een ticket naar dit land en ervaar het zelf. Bij zijn is meemaken en véél leuker dan het lezen van een blog van één of andere girl uit het oosten van het land. Het is misschien spannend in het begin, maar denk niet dat iedereen lachend het vliegtuig instapt. Stoere binkies zijn niet altijd stoer. Maar het is het zo waard! Thailand heeft zoveel te bieden: van rare feesten en zon, zee & strand tot culturele uitjes en lekker eten. Dus voor ieder wat wils! Ik zou het zo weer over doen en hoop dan ook bij deze dat ik iemand enthousiast heb gemaakt om de hort op te gaan naar dit Aziatische land. Niet alleen om te reizen. Juist door het studeren en/of werken en wonen in het buitenland leer je de échte cultuur kennen wat onwijs leerzaam is. Het opent je ogen en zet je aan het denken. Cliché, I know. Maar wacht maar tot het jezelf overkomt, dan praat je leuk met mij mee. Just do it!