Laura’s ervaring met vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika!

8 september 2020 door Foto van Laura Van Bergen Laura Van Bergen  ◦  139 keer bekeken  ◦  4 minuten leestijd
Vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika

Hi, ik ben Laura! In 2018 stopte ik met mijn studie en kreeg ik dus plotseling een tussenjaar. Vrijwilligerswerk in het buitenland stond al een tijdje op mijn bucketlist en ineens was het de perfecte tijd voor deze uitdaging. In deze blog vertel ik je wat ik heb meegemaakt tijdens de mooiste ervaring van mijn leven!

Een maand leven in de Zuid-Afrikaanse cultuur

Via de kerk kende mijn vriendin een koppel dat geëmigreerd is om vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika te doen. Toen zij vertelde dat ze hen een paar weken wilde gaan helpen, zei ik meteen “ik ga mee!”. We verbleven op een camping en werden vrijwel elke ochtend opgehaald om vrijwilligerswerk te gaan doen. Drie keer in de week organiseerden we de kinderclubs met drie groepen kinderen tussen de 4 en 14 jaar oud. Deze clubs bestaan uit zingen en dansen, een christelijk verhaal en vervolgens knutselen of tekenen met een snoepje. 

 

Om de kinderen te verzamelen voor de clubs liepen we met een megafoon door de sloppenwijk. Op straat liepen overal kippen, varkens, honden én kinderen. De kinderen kwamen dan naar buiten gerend en maakten de hele route met ons af. We werden telkens bedolven onder de kinderen en iedereen wilde onze hand vasthouden of ons knuffelen. Ik mis de kinderen nog steeds en ooit hoop ik een keer terug te gaan!

Vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika

Grote verschillen met Nederland

Terwijl we door de sloppenwijk struinden, liepen we af en toe ook bij iemand naar binnen. Ik zal nooit vergeten in wat voor een ‘huizen’ de mensen wonen in Zuid-Afrika. Het is daarbinnen erg donker en slecht geïsoleerd. Vaak zijn de muren van hout en karton en ligt er niet eens een vloer in; gewoon modder. Bovendien is het erg klein, veel kleiner dan mijn eigen kamer in Nederland. Ik heb gezinnen gesproken die met zeven mensen op één matras slapen. Dat kunnen wij ons niet eens voorstellen!

 

We haalden een paar keer tientallen zakken met tweedehands kleding op. Deze sorteerden we dan op mannen-, vrouwen- en kinderkleding terwijl de kakkerlakken en vlooien door de lucht vlogen. Vervolgens mocht de mensen gratis drie kledingstukken per persoon meenemen. Deze mensen reageerden dan altijd ontzettend dankbaar!

 

Ook bezochten we wekelijks een verzorgingstehuis en een mannengevangenis. De verzorgingstehuizen in Zuid-Afrika zijn totaal niet te vergelijken met die in Nederland maar de mensen vonden het gezellig dat we er waren. Hetzelfde gold voor de mannen in de gevangenis. Sommigen vertelden dat ze al maanden of zelfs jaren onterecht vast zaten. Het rechtssysteem in Zuid-Afrika is heel anders dan hier. Velen zitten lange tijd in voorarrest door de werkdruk van rechters. Als hun straf eenmaal bepaald wordt, telt het voorarrest niet eens mee!

Vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika

Stelen bij de bingo en pizza bewaren voor elkaar

Voor de kinderen organiseerden we een bingoavond. De kinderen begrepen het niet helemaal maar hadden wel de grootste lol! Voor de winnaars hadden we een tafel gemaakt met snoep en speelgoed. Wanneer de bingo afgelopen was, kwamen alle kinderen op deze tafel afgerend en probeerden iets te bemachtigen. Het koppel dat wij hielpen met het vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika, vertelde dat ze dit waarschijnlijk doen omdat ze hun ouders vaak hetzelfde zien doen.

 

Desondanks waren het ontzettend lieve kinderen! We namen ze een dag mee op ‘schoolreisje’ naar een vogel- en apenpark en een grote speeltuin. De kinderen kregen die avond een eigen pizza, toen ze hierachter kwamen vielen alle monden van verbazing open. Die blikken zal ik nooit meer vergeten! Ze konden niet geloven dat ze een hele pizza zelf op mochten eten. Al snel vroegen vrijwel alle kinderen of ze de rest mee naar huis mochten nemen: voor hun ouders, broertjes en zusjes. 

Een ervaring om nooit te vergeten

Af en toe hadden we ook een vrije dag. We verkenden dan de prachtige kust, gingen op safari, gaven olifanten te eten en spotte naar walvissen. Soms reden we door de rijke wijken van Knysna om het grote contrast te zien. Van mijn ervaring in Zuid-Afrika heb ik een video gemaakt. Die kun je hier bekijken.

 

Deze bijzondere tijd heeft mijn tussenjaar echt de moeite waard gemaakt. Toen ik eenmaal weer thuis was, kon ik niet geloven dat de huizen hier zo groot zijn en dat er altijd warm én schoon water uit de kraan komt. En hoe fijn is het dat iedereen hier naar school kan gaan!? Wat een luxe in Nederland! Door deze reis ben ik voor dat soort dingen veel dankbaarder geworden.

Vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika

Your turn!

Twijfel je nog een beetje? Er zijn genoeg redenen waarom vrijwilligerswerk in het buitenland een unieke ervaring is! Je groeit ervan en krijgt een hele andere kijk op de wereld. Ik heb gezien dat het verschil tussen rijk en arm groot en vooral erg oneerlijk is. Ik heb veel geleerd over de Zuid-Afrikaanse cultuur, ik heb nieuwe mensen leren kennen en deze ervaring blijft mij voor altijd bij. Mijn tip is om minimaal vier weken weg te gaan. Zo heb je de tijd om genoeg te doen en leer je echt hoe het is om te leven in een andere cultuur.

 

Lijkt het jou leuk om vrijwilligerswerk te doen in Zuid-Afrika of in een ander land? Lees dan eens de 8 tips om zelf de uitdaging aan te gaan. Er zijn ontzettend veel mogelijkheden om vrijwilligerswerk in het buitenland te doen. Ontdek zelf wat jou een leuk avontuur lijkt!


Vrijwilligerswerk Zuid-Afrika Werken in Zuid-Afrika Vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika Wonen in Zuid-Afrika

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Meld je aan om een reactie te plaatsen.
Log in of maak een account

Gerelateerde vacatures