Een hele ervaring rijker in Zuid-Afrika!

11 juli 2019 door
Foto van Suzanne Meinsma
Suzanne Meinsma  ◦  116 keer bekeken
Natuurreservaat in Zuid-Afrika

Whoehoeeee!! Dat is het gevoel wat in mij naar boven komt als ik er aan terug denk. Vaak kijk ik nog naar de prachtige foto’s die ik heb gemaakt en het zijn er zo veel! Mijn naam is Pytsje van der Heide en ondertussen ben ik al weer 4 maanden thuis, maar de 2 weken in Zuid Afrika zal ik nooit meer vergeten en de ervaring pakt niemand van mij af!

Ik liep al lang rond met het idee om iets nuttigs en iets goeds te doen, ergens op de wereld en ik wou het graag alleen doen. Dus een keer geen toerist maar hands-on en back to basic. Ik had al eens gezocht naar vrijwilligerswerk wat bij mij past en kwam na een beetje googelen het KwaZulu big 5 project tegen. Ik ben altijd al een buitenmens en dierenliefhebber geweest dus zag het helemaal zitten. En dat was niet de enige reden. Ik ben ook altijd benieuwd naar nieuwe culturen en je ontmoet altijd weer nieuwe mensen en hoort andere levensverhalen. Dus buitenland check, andere mensen ontmoeten check en iets nuttigs doen check!

Here we go!

Een poosje later (eind vorige jaar) kwam ik zonder werk te zitten dus dit was mijn kans! Ik heb gelijk contact opgenomen met Activity international en de beschikbare data opgevraagd. Ik kreeg gelijk duidelijke informatie over het project en er was op korte termijn nog plek vrij. De keuze was snel gemaakt en de tickets geboekt! Yes! Here we go! 

Foto door Pytsje van der Heide
Foto door Pytsje van der Heide

Het avontuur begint!

Ik wist ongeveer in welk gebied ik terecht zou komen maar heb me er niet te veel op vast gepind want het is bij aankomst maar net waar ze op dat moment de mensen het hardst nodig hebben. Op het vliegveld van Richardsbay werden we opgehaald en kregen de vrijwilligers te horen in welk reservaat ze de komende 2 weken verbleven. Ik ging naar iMfolozi! Eenmaal op het kamp aangekomen drong het ineens tot mij door. Ja, hier moet je de komende 2 weken doorbrengen.. even dacht ik, dit is wel heel basic.. help! Gelukkig was het een gedachte van een split second en daarna ga je gewoon mee met flow. Het kamp was van alle basis behoeften voorzien. De slaapplekken waren snel verdeeld en op onze kamer konden we gelijk kennis maken met het eerste wilde dier, een schorpioen. Die hebben we gelijk maar even de weg maar buiten gewezen.

foto door Pytsje van der Heide
foto door Pytsje van der Heide

De eerste dag.

De eerste dag was veel informatie en instructie over alles in het reservaat. Onder andere over de stroperij in het park en hoe we welke dieren moeten fotograferen voor de ID shots. Ook moesten we leren hoe de telemeter werkt die we in het veld gebruiken om dieren met een zender halsband op te kunnen sporen. Voor de rest ging het over veiligheid. Wat te doen bij welk dier, mocht het in een verkeerde mood zijn. En wat te doen als iemand in gevaar is of een ongelukje heeft gehad. Ook hebben we instructies gekregen hoe om te gaan met gevaarlijke dieren zoals slangen en giftige spinnen. Diezelfde dag zijn we in de middag voor het eerst er op uit gegaan. We hebben naar de wilde honden gezocht om er zeker van de zijn dat ze niet te dicht bij het hek komen om eventueel te gaan ontsnappen. Deze 2 honden hebben dat al een keer eerder gedaan en dit mag niet weer gebeuren. 1 van deze honden had al een halsband waarmee we haar konden opsporen maar het mannetje moest nog een zenderhalsband en het plan was om dat deze week proberen te doen. Uiteindelijk hebben we ze gevonden en een tijdje gevolgd.

Meestal begon onze eerste sessie om half 5 in de ochtend. Je zit met z’n allen, in mijn geval met z’n 5en, achterop een open pick-up. Waar we mee begonnen verschilde per dag. Of we begonnen met het zoeken van een van de prioriteit dieren. Dat kan een groep wilde honden zijn maar ook een groep leeuwen of een cheeta. Het is maar net wat op die dag het belangrijkste is. Het kon ook zijn dat we iets later bij zonsopkomst begonnen om een game count te doen. Dan moesten alle diersoorten met hoeven geteld worden. Meestal reden we tussen 10 en 11 uur in de ochtend weer terug naar het kamp om te eten en eventueel een middag dutje te doen. Dit is eigen tijd, dus zelf in te vullen. Rond 15:00 uur gingen we weer op pad en gingen we weer verder met waar we in de ochtend mee waren gestopt of we gingen naar een ander diersoort op zoek die op de prioriteit lijst staat. Rond 20:00 uur kwamen we meestal weer terug in het kamp. Er moest dan door ons zelf gekookt worden. Daarna snel douchen en naar bed want de wekker ging weer om kwart voor 4!

Foto's door Pytsje van der Heide
Foto's door Pytsje van der Heide

Mooiste ervaring!

Ooh dit wordt een hele lastige! Ik heb daar zo veel mooie dieren gezien en mooie momenten gehad! Welk dier dan ook, het is zo bijzonder om ze in het wild te zien. We hebben naar lang zoeken een cheeta met haar jong kunnen observeren. We hebben gezien hoe een wilde hond gedart werd zodat deze een zender halsband om gedaan kon worden waar we bij stonden. We hebben tussen een kudde van 60 olifanten gestaan. We hebben een groep leeuwen kunnen observeren. We hebben, met heel veel geluk, een luipaard gezien! Daardoor was onze big 5 spotting ook compleet. We hebben zware en witte neushoorns gezien. We hebben gezien hoe een groep leeuwen op een gnoekalfje jaagden (kalf heeft het overleefd). En we hebben apen, een kameleon, buffel, hagedissen, slangen, schorpioen, zebra’s, hyena’s, giraffen, impala’s, gieren, wrattenzwijnen, nyala, koedoe, en heel veel verschillende mooie volgens gezien. Door veel geluk en oplettendheid van mede vrijwilligers hebben we wel meer dan 30 diersoorten gezien. Daarnaast hebben we ontzettend veel lol gehad met de groep! We hebben elke avond weer een lekker maal op tafel kunnen zetten en zelfs een Valentijns dinner gehad!


Na 2 weken ben je...

Een hele ervaring rijker! Je hebt heel veel geleerd over heel veel verschillende dieren. Je hebt super leuke mensen leren kennen en heel veel lol gehad. Je hebt geleerd hoe de natuur werkt. En als laatste, ontzetten veel respect gekregen voor de begeleiders op het kamp. Deze mensen hebben elke twee weken weer een andere groep en zijn daarnaast 24/7 bezig met de dieren in het reservaat. Deze mensen hebben een super belangrijke job. Het beschermen van de dieren die in het reservaat rondlopen en er voor zorgen dat de dieren ook in het reservaat blijven is een grote verantwoordelijkheid. Het enthousiasme van de begeleiders was erg aanstekelijk en hun kennis was enorm groot. Petje af!
 

Nog een paar tips: 

- Ga er zonder verwachtingspatroon heen. 
- Maak er het aller beste van als je dit mag meemaken. 
- Toon eigen initiatief en inzet. 
- Neem, zelfs al is het daar zomer, warme kledingstukken mee. Het kan vroeg in de ochtend nog erg koud zijn. Elke sessie had ik alles in mijn rugzak zoals een regenjas, regenbroek, warm vest, zonnebrandcrème, pet enz. 
- En als laatste, vergeet je foto en video camera niet!

Foto door Pytsje van der Weide
Foto door Pytsje van der Weide